自动驾驶独角兽Motional宣布停止商业运营,裁员约550人

来源:36氪·      时间:2024-05-15    

最近,自动驾驶独角兽Motional宣布停止商业运营,裁员约550人,占总员工数量的40%。

这是Motional今年第二次裁员,上一次裁了约70人。

本次裁员波及的部门很多,包括COO在内的一批高层也离职。

Motional创立于2020年3月,由现代汽车和安波福共同组建,各占50%股权,希望推动全球性能最优、安全性 最高的自动驾驶汽车的开发和商业化进程。

现代汽车是全球第三大汽车集团,安波福则是从汽车零配件巨头德尔福拆分出来、专注于主动安全、自动驾驶等业务的大厂。

对于Motional,双方都出了大力。现代汽车和旗下起亚汽车共同出资16亿美元以及4亿美元的研发资源;安波福出了大约700名工程师,并将其自动驾驶技术、知识产权等转给Motional。

Motional一出场,估值就达到40亿美元,并直接开启符合L4级自动驾驶标准的自动驾驶汽车开发及商业化尝试。

Motional的目标分两步:2022年先向无人出租车运营商推出无人驾驶系统及相关支持技术,2027年向大众推出无人驾驶汽车。

Motional和打车平台Lyft合作,在拉斯维加斯推出无人出租车。这种出租车用的是现代汽车专门设计的车型,并号称“为乘客提供超过10万次服务”。Motional还通过无人驾驶出租车在洛杉矶配送过食品。

但纵使有行业里两大超级巨头左右护法,Motional也逃不过所有自动驾驶公司遭遇的魔咒:收入难、大规模应用难、烧钱快。

2022年,拿到过大众和福特投资得L4级自动驾驶创业公司Argo AI宣布倒闭,遣散了约2000名员工。做激光雷达的Quanergy破产。

2023年做卡车自动驾驶的明星公司Embark倒闭。同样是做卡车自动驾驶的Locomation也因资金链断裂倒闭。

今年4月,融资达到2.2亿美元的自动驾驶公司Ghost Autonomy倒闭。

裁员、深陷泥潭的就更多了。通用汽车旗下的 Cruise在2023年的运营亏损达34.8亿美元,面临大规模裁员;卡车自动驾驶明星公司图森未来退市;谷歌旗下Waymo多次裁员。

而据现代汽车的报告,过去三年,Motional 的运营亏损总额达2万亿韩元(约合14.7 亿美元)。

……

如今,Motional在重组,两大股东股权将重新分配。

安波福不再继续投资,现代汽车则投 4.88 亿美元增资 Motional,并额外支付 4.56 亿美元收购安波福在Motional的11% 股份。投资完成后,现代汽车在 Motional 的总持股比例将达到 66.8%。据了解,安波福在Motional的股份最终将减至15%。

现代汽车对 Motional 的最新投资估值为 40 亿美元,与 2020 年的估值持平。

让安波福撤资的最重要原因,就是在Motional身上看不到希望,应用遥遥无期。

而现代汽车则希望控股Motional将自动驾驶的核心技术掌握在自己手中。Motional会越来越像现代汽车的自动驾驶事业部。

目前,Motional和Lyft及Uber合作的无人驾驶出租车业务已经暂停,Motional称将来一旦每单运营更有效益,会恢复商业运营。未来一段时间,Motional的主要精力将放在自动驾驶技术研发上。

韩国知名券商大信证券的研究报告认为,2020年后自动驾驶技术进展明显放缓,如果今天自动驾驶技术已经完成了90%,那么要实现剩下的10%,可能需要成倍增加的努力和成本。

此前,铅笔道也曾预测,在自动驾驶领域,2024-2027年可能是商业化真空期。

在自动驾驶的低潮期,特斯拉却宣布今年8月8日发布自动驾驶出租车。行业对此并不兴奋,因为短暂的高潮见得实在太多了。

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